Royal Navy Black Cats

Black Cats: «Дикие коты» в своей стихии/Royal Navy Black Cats: Wildcats in their element

Текст: Полина Шкивидорова

Black Cats – легендарная пилотажная группа Королевского Военно-Морского Флота Великобритании, выступающая на двух вертолетах Wildсat AgustaWestland. Пилоты группы – летчики-инструкторы 825 воздушно-морской эскадрильи, базирующейся в Йоувилтоне, графство Сомерсет. Все участники Black Cats – добровольцы.
Группа знаменита своими встречными маневрами, проходами плотным строем, в том числе и в обратном направлении с расстоянием между машинами всего в 20 футов (около 6 метров)!
Black Cats обожают и в Великобритании, и за ее пределами. Мы пообщались с экипажем Black Cat 2 − лейтенантом Крисом Реббеком, летчиком, и  лейтенантом Сэмми Хейнсом, штурманом, у них на родине во время Международного Авиафестиваля в Борнмуте.

img_9671
Royal Navy Black Cats,  Photo: Polina Shkividorova

У вас какая-то особая программа для Борнмута?

Крис:
Наше стандартное выступление, которое мы показали уже около 15 раз за этот год на разных авиашоу в нашей стране.  В программе – все от синхронных полетов спиной на скорости 50 миль в час (около 80,4672 км/ч – прим. авт.) до проходов с поднятым вверх носом.

А бочки и петли будут?

Крис: Мы не можем летать вверх ногами. Наш лимит  − 89 градусов. Но некоторые фигуры выглядят так, будто мы действительно переворачиваемся вниз головой.

Погода весьма нестабильна. Как будете со стихией договариваться?

Крис: Это довольно непросто. Хотя, сегодня высота нижней кромки облачности весьма не плоха, так что пока условия для выступления подходящие.

Сэмми: Мы можем поменять программу с учетом погодных условий, но думаю, сегодня с погодой все будет в порядке.

Что особенного в нашем выступлении здесь – так это демонстрация элементов боевой подготовки.  Мы покажем, как разворачивалось  бы наступление Королевского Военно-Морского флота в случае необходимости.  Продемонстрируем поиски пиратского лагеря и доставку солдат морской пехоты: пока будем парить над дозорным кораблем, несколько очень смелых пехотинцев по тросам спустятся с вертолета на корабль. Пожелаем им удачи!

Да  уж! Особенно с учетом сегодняшней непогоды.

img_0442
Royal Navy Black Cats,  Photo: Polina Shkividorova
img_0509
Photo: Polina Shkividorova

Ваши вертолеты такие маневренные!  Без перегрузок не обходится, наверное? 

Крис: На самом деле перегрузки у нас минимальные. Перегрузки разрушительны для вертолетов. Так что в нашем случае максимум – 1.9 g. Показательные полеты на самолетах очень отличаются от выступлений на вертолетах. Самолеты рассчитаны на выполнение фигур с большими перегрузками, а у нас свои преимущества – маневры с зависанием в воздухе, движение в обратном направлении, парные проходы очень плотным строем.

Сколько инженеров и техников в ответе за ваши машины?

Сэмми: С нами в Борнмуте 8 инженеров. Это очень маленькая команда для поддержания в отличном состоянии двух машин, но все как в жизни. На корабле не много места, так что все наши инженеры суперпрофессионалы, каждому из них нередко приходится справляться с несколькими задачами одновременно.

Сколько лет вашим вертолетам?

Крис: Мы летаем на Wildсat. Они абсолютно новые.
Один вертолет мы получили в этом году. Wildcat созданы для замены вертолетов Lynx, которые в свою очередь были основной военной платформой Королевского Военно-Морского Флота с 70-х годов.

Сэмми: Так что мы меняем вертолеты где-то раз в 40 лет.  (Оба смеются)

img_9631
Фото: Gayane Alexanyan

Крис: А это довольно продолжительный срок, и  одна из причин, почему мы не допускаем больших перегрузок.

Чтобы стать пилотом Black Cats надо уметь управлять самолетом?

Крис: Да, если вы приходите служить пилотом в Королевские ВМС, первое, что делаете – летаете на самолете. Сначала – на маленьком легком, потом – либо обучаетесь летать на боевых самолетах, таких, как F-35 (они поступят к нам уже в течение следующего года), либо – на вертолетах.

Есть ли в вашей программе совместные выступления с реактивными истребителями?

Крис: С реактивными истребителями мы не летали, выступали с Texan,

Сэмми:  и Wildcat.

Крис: Самолет времен Второй Мировой войны.  Летали вместе со Swordfish. Вчера как раз.

Сэмми: Видели вчера наше выступление?

Нет, приехали в Борнмут только вчера вечером.

Крис: еще один истребитель Второй Мировой.

Сэмми: Биплан.

Крис: Так что у нас были совместные выступления с истребителями, только не с реактивными (пока), потому что для этого им придется сбросить скорость до 130 узлов (240,8 км/ч – прим авт.).

Сэмми: Да, для них это сложновато.

Будем надеяться, погода разгуляется сегодня.

Сэмми: я думаю, все будет в порядке.

На какой минимальной высоте летаете?

Сэмми: Необходимая высота нижней кромки облаков для нас − где-то  700 футов (213,36 метров). Но кажется, там уже даже больше сейчас. Все будет зависеть от ветра. Держим кулачки по поводу сегодня. Но если с погодой не сложится, то ближайшее выступление – завтра.

По дороге на авиашоу мы узнали, что такое настоящая английская погода: порывистый ветер и косой ледяной дождь. Казалось, что пилотаж сегодня покажут только черные тучи, нависшие над бурлящим океаном. Но британские летчики слов на ветер не бросают. Как и было обещано − над негодующим океаном, разрывая в клочья завесу облаков, появляются Black Cats! Показалось солнце, кажется, даже стихия прекратила свое негодование, чтобы насладиться красотой и маневренностью двух вертолетов Wildсat.

Royal Navy Black Cats: Wildcats in their element

Words by Polina Shkividorova

The Black Cats are a legendary helicopter display team of the Royal Navy Fleet Air Arm in the United Kingdom, performing in two Wildcat AgustaWestland helicopters. Black Cats’ pilots are qualified helicopter instructors with 825 Naval Air Squadron based in Yeovilton, Somerset. Pilots and engineers of the group are all volunteers. 

The Black Cats wows millions of spectators in the UK and around the globe, with their incredible opposition manoeuvres, crosses, and close formations, including hovering backward with just 20 ft margin between machines!  

We had a talk to Black Cat2 team – Lieutenant Chris Rebbeck, the pilot and Lieutenant Sammy Haynes, flight observer, during Bournemouth Air Festival.

img_9665
Royal Navy Black Cats,  Photo: Polina Shkividorova

Do you have some special manoeuvres for Bournemouth?

Chris: In Bournemouth we are doing a normal display which we’ve done about 15 times already this year at different displays around the country. Our normal routine involves everything from hovering back with a 50 mph to pulling the aircraft in this really extreme nose over position.

Will there be rolls and barrels? 

 Chris: We just don’t have to work upside down. It’s one of the things we can’t do on this aircraft. We stop at about 89 degrees and then we evolve manoeuvres. But some of the elements we do, make it look if we go upside down. It’s quite exciting!

The weather is so unstable today, how do you plan to negotiate with the nature?

Chris: Yeah, it’s quite difficult, but we’ve got a reasonably good lowest cloud base, we still can display.

Sammy: We can change routine and display even in a weather like that. But I think today it’s good.

What is special for Bournemouth is that we are doing a role demonstration − how the Royal Navy would attack. There is a number of ships out there and we’ll be involved finding a pirate camp on the beach and then we’ll be delivering some Royal Marines. We’ll hover over a patrol vessel and some very brave Royal Marines will slide down the rope on this ship. Good luck to them!

Oh yes, considering the weather, they absolutely need Luck!

img_0442
Royal Navy Black Cats,  Photo: Polina Shkividorova
img_0509
Photo: Polina Shkividorova

 Your aircrafts are so agile and manoeuvrable, I guess you experience g-loads during the performances? 

Chris: Not much really. Helicopters don’t like g-force. So 1.9 is our limit. It’s very different to watching the fix wing display, where they can pull a lot of g-force, we make our displays more exciting by bringing hover manoeuvres, being out to go backward in formation and doing very close passes.

How many people are in charge for maintenance of your helicopters?

Sammy: We bring with us a team of 8 engineers to get two helicopters maintained, which is a relatively small team, but that’s how we operate in a Navy, as there isn’t much space on a ship. So all of our engineers are very skilled, they have to be able to do two or three jobs.

How old are your helicopters? How often do you change them?

Chris: They are brand new. One of those we have here, came up just this year. Wildcat designed to replace the Lynx helicopter which has been our platform for Maritime attack in Royal Navy since the 70-s.

Sammy: So we change our helicopters every 40 years.
(Both are laughing)

img_9631
Photo: Gayane Alexanyan

Chris: They have to last a long time. Which is one of the reasons why we are not pulling a lot of g-forces damaging helicopters. 

Do you need to be able to fly fixed-wing aircraft to become The Black Cats’ pilot?

Chris: Yes, you do. If you join Royal Navy as a pilot, the first thing you do is flying little light fixed-wing aircraft, after that we split − some pilots go to fly rotor, others − fixed-wing aircrafts such as Joint Strike Fighter F-35, we are getting them during the next year.

Do you fly in formation with fighter jets?

Chris: We haven’t flown in formation with fighter jets, we flown in formation with a Texan,

Sammy: and with Wildcat.

Chris:  Yeah, the World War II aircraft Wildcat, we’ve flown in formation with Swordfish. Just yesterday.

Sammy: Did you see the show yesterday?

No, just arrived yesterday evening.

Chris: A World War II aircraft again.

 Sammy: A biplane.

Chris: So we’ve done a few with fixed-wing but not with a jet yet as in this case they have to bring their speed down to 130 knots.

Sammy: Yeah it’s difficult.

Hopefully the weather will get better today.

Sammy: I think it will be ok.

What’s the lowest altitude you fly?

Sammy: We need a cloud base around 700 ft. But I think we have above now, so it will be ok. Just depends on winds. Fingers crossed for today! Though if not today, we’ll be displaying tomorrow.

On the way to the airshow we got to know what the real English weather is like: gusty wind and sideways icy rain. It seemed that the only air display we can see today can be performed by black clouds, dancing above the boiling ocean. But the pilots do not talk to the winds! In the middle of that gusty ballet, Royal Navy Black Cats got on stage, tearing clouds to shreds, making even the storm stop and enjoy their exciting display.  

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s