Искусство вставать на крыло/The art of walking on air

Words: Polina Shkividorova
Images provided by Breitling Wingwalkers

Британская группа Breitling Wingwalkers, известная также как AeroSuperBatics – единственная в мире команда высшего группового пилотажа с вингвокерами. В буквальном переводе с английского Wingwalking означает «Хождение по крылу». Вингвокеры выступают на верхнем крыле биплана, пока самолет демонстрирует бочки, петли, перевернутый полет, поворот на вертикали и другие фигуры.

Breitling Wingwalkers – England

Четыре лощеных Boeing Stearman, принадлежащих команде, не совсем те серийные машины, которыми их знали летчики-курсанты США и Канады времен Второй мировой войны. Устойчивые в небе и на земле, умеющие прощать ошибки и переносить самые жесткие учебные посадки, Stearman были тренировочными самолетами. 

В версии AeroSuperBatics и Breitling эти покладистые красавцы обрели более мощные двигатели − в 450 лошадиных сил против 220 в серийной модификации и элероны на верхнем крыле для большей маневренности. В передней кабине отсутствует система управления и контроля, чтобы во время выступлений вингвокерам ничто не мешало.

Эти  винтажные птицы разгоняются до 150 миль в час (около 240 км/ч) при том, что на верхнем крыле в этот момент – одна из пяти девушек вингвокеров. Нередко небесные гимнасты выходят из кабины на свою «сцену» во время полета.

«Мы не всегда стартуем уже пристегнутыми к своей стойке на верхнем крыле,  рассказывает Никита Самэн, выступающая в составе группы с 2013 года, –  часто наши шоу проходят в соседних странах, так что взлетаем с ближайшего аэродрома, и перебираемся из кабины на верхнее крыло уже в воздухе, когда подлетаем к месту выступления.»

Nikita Salmon

Skyblog: Не представляю, как это возможно вообще!
Никита:
Очень странное ощущение испытываешь, когда покидаешь это относительно удобное и безопасное пространство кабины: тело и разум велят оставаться пристегнутой, но в дело вступает адреналин. Когда встаешь на сиденье, тебя просто сбивает потоком воздуха. Мы много времени проводим в спортзале, чтобы быть достаточно сильными для выполнения этого маневра.

Как тренируетесь? 
Я занимаюсь с персональным тренером. Вне лётного сезона в моей программе много силовых упражнений и подъем тяжестей. Когда начинаются полеты, это помогает держаться в форме, конечно же, тренировки в зале продолжаются и в сезон выступлений.

Правда, что на пути из кабины на верхнее крыло и обратно ваше единственное страховочное устройство – трос?

Да. Он закреплен вокруг талии.

Сколько времени занимает этот переход?

На то, чтобы забраться наверх и пристегнуться, уходит около минуты.

Пилот подает какие-то сигналы к началу этого восхождения?

Есть специальный отсчет. Летчик предупреждает  о 5- и 2-минутной готовности, за это время мы отстегиваемся, проверяем снаряжение (очки, перчатки, беруши и страховочный трос), потом пилот дает разрешение подниматься на верхнее крыло, там мы пристегиваемся и готовы к выполнению маневра «петля».

Вы, наверное, в детстве любили американские горки?

Да, они мне нравились, я бы и сейчас прокатилась, да как-то времени на это нет.

Какой маневр из программы Breitling Wingwalkers ваш самый любимый?

Я люблю все фигуры высшего пилотажа. Ни с чем не сравнимое чувство испытываешь, когда летишь вниз головой, прикрепленная к верхнему крылу.

А свои ощущения от самого первого выступления с группой помните?

Мы участвовали в авиашоу Royal International Air Tattoo в Фэйрфорде. Это выступление для меня особенное не только из-за того, что первое, но потому что это мероприятие проходит в моем родном городе, я хожу на него с детства, так что участвовать в этом событии было особенным счастьем, ведь среди зрителей – семья и друзья. Погода не слишком-то баловала нас в тот день, но все прошло удачно, хотя конечно же, когда делаешь что-то впервые, это всегда сложно и физически, и психологически, потом тело привыкает к этим нагрузкам, и становится легче.

Правда, что вингвокеры касаются друг друга ладошками во время выполнения фигуры «Зеркало» (исполняя этот маневр, самолеты летят параллельно друг другу и горизонту, фонарями друг к другу)?

Да, смысл фигуры как раз и заключается в том, чтобы коснуться друг друга руками, что вызывает бурю восторгов и у зрителей, и у исполнителей. Выполнение этого маневра очень сильно зависит от погодных условий, потому что наши пилоты делают «Зеркало» только при 100 %-й уверенности, что стихия располагает. Так что «Зеркало» мы показываем реже, чем остальные фигуры.

Какую роль играет в вашем деле командная работа?

Жизненно важную. Мы доверяем своим пилотам безоговорочно, а они – нам, ведь от этого зависит безопасность наших выступлений.

А вы сами умеете управлять самолетом?

У меня папа и брат летают,  я тоже пробовала. В будущем хотелось бы к этому вернуться. Знаете, в детстве я мечтала стать пилотом Red Arrows, так что может быть, однажды…

Давно пора разбавить эту мужскую компанию!:) Скажите, а в Breitling Wingwalkers сейчас 7 пилотов и 5 вингвокеров, верно?

Мы только что взяли двух вингвокеров на полную ставку, мы с Эмили (Emily Guilding – прим. авт.)  и Стеллой (Stella Guilding – прим. авт.) работаем по совместительству. Из пилотов в штате двое, остальные участвуют в программе с 4 самолетами  или когда штатная команда в отъезде.

Слышала, что в вашем ангаре ожидается еще один Stearman. В 2017 году мы увидим программу с участием 5 самолетов с вингвокерами?

Мы выступаем с 4 самолетами на RIAT (Royal International Air Tattoo – прим. авт.) и Farnborough (авиасалон в Фарнборо – прим. авт.) в этом году, 5 машин – это было бы очень здорово. Пока в наших планах нет такой программы, но будем надеяться, что в недалеком будущем появится.

Парашюты вы не носите, так?

Нет. Это не та экипировка, которая была бы полезна на наших высотах и на наших самолетах.

А какая высота?

1,500 − 2,000 футов (около 450−600 метров – прим авт.)

Breitling Wingwalkers – Dubai

Беруши полностью изолируют от шума?

Нет, конечно. Даже с ними нереально шумно.

А как вы общаетесь между собой во время выступлений?

Как вы понимаете,  разговаривать в таких условиях невозможно, так что мы полагаемся на жесты и сигналы рук. При помощи них общаемся и с пилотами, и между собой. Летчики сигнализируют нам, когда безопасно выходить на верхнее крыло и спускаться в кабину. Между собой мы пользуемся жестами для обозначения элементов, чтобы выступление было синхронным.

Breitling Wingwalkers – Dubai

Грохот, холод, адский ветер… что в таких условиях помогает вам сохранять улыбку и радостно приветствовать публику? 

Просто невозможно летать и не улыбаться, особенно, когда видишь зрителей! Определенные сложности может создать дождь, потому что капли на скорости больно врезаются в лицо, но мы все тут тертые калачики, так что и это не мешает нам продолжать выступление с улыбкой.

Ваши костюмы из какого-то особого защитного материала?

Нет, ничего сверхъестественного, они просто не должны сковывать движений, но на выступлениях в холодных небесах Соединенного Королевства без термобелья не обойтись.

Правда, что масло из двигателя может разбрызгаться на пилотов и вингвокеров во время полета?

Никогда с этим не сталкивалась, разве что мертвые мошки – да, но точно не масло. Да и в  кабину к пилотам ему тоже не пробраться.

Вы выступаете по всему миру. Какое путешествие больше всего запомнилось?

Мы очень много путешествуем. Австралия, Дубаи, Индия, Япония. Одна из моих любимых поездок – путешествие в Эль-Айн. Погода была великолепная, стояла экстремальная жара, ну и вид на дюны просто фантастический.

Skyblog восхищается смелостью и грациозностью Breitling Wingwalkers и благодарит за сотрудничество Никиту (Nikita Salmon) и Эмили (Emily Guilding). Следите за выступлениями группы на официальных страничках в Instagram, Facebook и Twitter.

The art of walking on air

Breitling Wingwalkers also known as AeroSuperBatics is the only aerobatic formation wingwalking team in the world. Wing walking is an act of performing on the upper wing of the biplane while the aircraft is demonstrating stall turns, rolls, loops, and even inverted flight.

Breitling Wingwalkers – England

These four glossy Boeing Stearman are hardly comparable to those stock machines flown by American and Canadian Air Forces and NAVY trainees back in the days of World War II.  Stable in the sky and on the ground, very forgiving and tolerant to tough landings, Stearman used to be a military trainer aircraft.

In AeroSuperBatics and Breitling version these docile flying dreamboats have got extra power of 450 vs 220 hp in stock modification; extra manoeuvrability due to upper wing ailerons; left their controls to get more space for wing walkers to climb up and down from the forward cockpit to the upper wing unimpeded.

These vintage birds can accelerate up to 150 mph (240 km/h) assuming that there is one of the wing walkers on the top wing at the moment. More often than not, ladies appear on their “stage” when the plane is in midair.

“We don’t always start off on top of the aircraft, – says Nikita Salmon, who has displayed with the team since 2013, –  many shows are over the sea so we take off at the closest airport and then climb up as we approach the display sight.”

Nikita Salmon

Skyblog: Can’t imagine, how you do that at all!

Nikita: It is a strange experience leaving the relative comfort of the cockpit, your body and mind is telling you to stay strapped in, but adrenaline kicks in. Once you stand up on the seat, you get hit with the air pressure, we do a lot of gym work to stay strong enough for this element.

How do you train?

I have a personal trainer at my local training gym who keeps me fit and strong by doing lots of weight lifting out of season. As soon as flying begins it keeps you fit enough with extra gym training sessions as well.

Is it true that the only safety system on your way from the cockpit to the upper wing is a wire?

Yes. We have a safety wire around our waist as we climb up.

How long does it take you to get there?

It takes around 1 minute to climb up and get strapped in safely to the rig.

Do the pilots give you some special signals for that manoeuvre?

The pilots give us a 5 and 2 minute warning in which time we unstrap, check our flying gear (goggles, gloves, ear plugs and safety wire) and then they give us the ok to leave the cockpit and climb up onto the wing. Once on the wing we strap onto the rig ready to start the display with a loop.

I guess, you loved rollercoasters in childhood.

Yes, I loved roller coaster rides when I was younger. I still enjoy theme parks but unfortunately never get the chance to go anymore.

What’s the most exciting manoeuvre of your program for you? What do you feel when performing it?

I love all of the aerobatics, it feels incredible being upside down while on top of a plane, unlike anything you would ever experience.

Do you remember your first display with the team? What were you feeling during the performance back then?

My first display was at the Royal International Air Tattoo in Fairford. This was very special for me as it is my local air display and one that I went to every year when I was growing up, so it was amazing for me to display knowing all my family and friends were there. However, the weather wasn’t particularly kind to us that year! I really enjoyed the display but your first ones are always difficult mentally and physically, once your body is used to the pressure, it becomes easier.

Is it true that you touch each others’ hands while performing Mirror manoeuvre?

Yes, the aim of the Mirror is that we touch hands while flying, which is obviously incredible to watch and to perform, though it is very dependent on the weather and conditions, so our pilots will only attempt it if they are 100 % happy with the flying conditions therefore it is one of our rarer maneuvers.

What role does the teamwork play in your work?

Team work is vital, we trust in our pilots implicitly and they trust us to keep ourselves safe.

Do you fly airplane yourself?

I have tried flying before, as my dad and brother both fly. It is something I still think I would like to pursue in the future. My dream when I was little was to be a Red Arrows pilot, so maybe one day!

Such a great dream! It’s time for a woman to join the traditionally all-male team. What about Breitling Wingwalkers, if I get it right, there are 7 pilots and 5 wing walkers in your crew at the moment, right?  

We have just taken on 2, new, full time wing walkers and then myself, Emily and Stella fly part time. We also have 2 full time pilots and a variety of part time pilots, who fly when we do 4-ship displays or when the full time team are away.

Heard there is a fifth Breitling Super Stearman on the way. Will we see 5-ship formation in 2017? 

We do 4-ship formations at RIAT and Farnborough, it would be very exciting to display a 5-ship as well. Currently, we do not have any 5-ship displays planned but fingers crossed we will in the not too distant future.

You do not wear parachutes, right?

Yes, we do not wear parachutes. They are not a piece of equipment that would be helpful to the nature of our aircraft and the heights we fly.

Which heights do you fly?
1,500 − 2,000 ft

Breitling Wingwalkers – Dubai

Do earplugs reduce the noise completely?

Of course, not, even with them it is incredibly noisy!

How do you communicate with the pilots and other wingwalkers during your routine?

As you can imagine it is extremely noisy being strapped to the aircraft so we are unable to communicate verbally with pilots or the other wingwalkers and we rely on hand signals. We have a variety of hand signals that the pilots use to let us know if it is safe for us to transfer from the cockpit to the wing and back again. Wingwalkers communicate in a range of ways so that we know what move is coming up next during the display, and we can be in time and in sequence with each other.

Breitling Wingwalkers – Dubai

Engine roar, ice cold air, intolerable winds are up in the midair. What helps you to keep waving at the crowd below with a smile on your face?

It is impossible to fly and not smile! It is such an amazing experience and you cannot help but smile at the crowds below. The rain does make it more challenging as it can be extremely painful, but we are all tough cookies, so we keep smiling and waving.

  Are your suits made of some very special fabric to protect you up there? 

They are not a special material, they just need to be flexible for ease of movement, but we wear thermals underneath, when we fly in the cold skies of the UK.

Is it true that oil from the engine may be sprayed toward pilots and wing walkers during the display?

I have never experienced this other than the odd spot on my clothing, you are more likely to find an array of dead flies on you than oil. This is not something that effects the pilots either, as they are well protected within the cockpit.

Breitling Wingwalkers displays worldwide. What is your favourite trip with the team?

The team travel all over the world, from Australia to Dubai, India, Japan; we are very lucky. One of my favourites was Al Ain; the weather was beautiful, extremely hot and the views on the sand dunes were incredible.

Skyblog admirers courage and gracefulness of Breitling Wingwalkers.
We would like to thank Nikita Salmon And Emily Guilding for their cooperation. Follow the team on their Instagram , Facebook and Twitter.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s