Отто из «Летающего цирка»/Otto from the Flying Circus

Текст: Полина Шкивидорова
Фото интервью: Гаяне Алексанян
Фотографии Летающего цирка предоставлены O’Brien’s Flying Circus

Вертолет-клоун по имени Отто – звезда северо-американских авиа-шоу. Этот Schweizer 300C (ныне Sikorsky S-300) – друг всех детей и взрослых: клоунский нос, огромная улыбка и бездонные голубые глаза – обаяния этому парню не занимать. Весной прошлого года Отто переехал в Англию. Его новая арена − Летающий цирк (Flying Circus) Брендана О’Брайана, прославившегося яркими пиротехническими авиашоу и трюком с приземлением самолета Piper Cub на крышу едущего грузовика.  

Всегда хотелось узнать об Отто больше и задать главный вопрос пилоту: как сквозь эти огромные и совершенно не прозрачные глаза можно хоть что-нибудь видеть?

Мы пообщались с Бренданом О’Брайаном во время авиафестиваля в Борнмуте.  

img_9599
Photo: Gayane Alexanyan

Брендан, почему Отто решил сменить гражданство?

Я периодически езжу в Америку на ICAS convention (International Council of Airshows convention –  собрание Международного совета по авиашоу – прим. авт.) Все новое в отрасли там обязательно представлено. Есть у меня один старый трюк, в котором самолет совершает посадку на мчащийся по взлетно-посадочной полосе грузовик. Мне хотелось придумать что-то новенькое. Разговорился с владельцем Отто, Роджером Баясом, который летал на этой машине 15 лет. До Роджера Отто 15 лет выступал с другой командой, их я тоже знаю. Отто хорошо известен, он знаменитость, со своим амплуа. А я работаю во Flying Circus. Это мой бизнес.

Вам есть, что рассказать и чему научить других. Правда, что среди ваших учеников − музыканты группы Pink Floyd?

Да. Обучал некоторых участников группы в 80-х. Сначала – Ника Мейсона, потом Дэйва Гилмора и Стива О’Рурка, менеджера команды. Парни отлично летают до сих пор. Ник очень серьезно увлекся вертолетами.

Отто, наверное, будет вдохновлять Ника еще больше!

Это уж точно. Не знаю, правда, будут ли они еще что-то музыкальное делать вместе.

Сложно было сертифицировать Отто в Европе?

Вообще сертифицировать его здесь по Европейским стандартам  было бы просто невозможно. У Отто все документы американские: система выброса дымов, система крепления пиротехники – все сертифицировано в Америке.

А как же вы выступаете в Европе?

Американские сертификаты у нас действительны. Так что пока никто не жаловался.

За красивые глаза Отто в США выдается отдельный сертификат?

Да, и за глаза, и на систему дымов, и подвеса баннеров – все прошло сертификацию в США.

Мне всегда было интересно, эти огромные глаза Отто, наверное, жутко мешают управлять им?

Хороший вопрос. Главная сложность тут в том, что не очень-то чего видно.

Но как тогда летать?

Смотреть по сторонам через открытые двери.

Да ладно!

Мы всегда летаем с открытыми дверями.

Не сдувает?

Да нет, никаких сквозняков внутри. А двери мы открываем из-за дыма. Можно задохнуться, если этого не делать во время выступлений с пиротехникой.

day3-1024x683boh6brunt2

Выступления с пиротехникой и приземление на крышу движущегося грузовика – визитные карточки «Летающего цирка». Расскажите, когда вы впервые удивили публику, посадив самолет на движущийся автомобиль?

В 1986 году. Я был первым европейцем, проделавшим этот трюк. Сегодня в репертуаре Летающего цирка этот номер – классический.

Знаете, большинство самых зрелищных трюков такого плана пришло к нам из Америки. Конечно же мы не копируем их полностью, но надо отдать должное, американцы по этой части серьезные инноваторы.

Что вдохновило вас приземлиться на движущийся грузовик впервые?

Я начал выступать на авиашоу в 70-х. Вы тогда уже родились?

Нет.

Я был в составе пилотажной группы Rothmans, которая выступала на Pitts Special. Все началось тогда. Просто нам показалось, что это круто приземлить самолет на катящийся грузовик.

Pitts, Schweizer 300C, Twin OtterЧитала, что вы освоили более 300 типов летательных аппаратов.  

Да, 329. Мировой рекорд поставлен джентльменом, который умер недавно, замечательный человек по имени Винкл Браун (Эрик Мелроуз «Винкл» Браун – прим. авт), он умер в 96 лет. Винкл служил в Королевских ВМС, и освоил 478 типов. Браун первым совершил посадку на реактивном самолете на авианосец. Он в совершенстве владел немецким и во время Нюрнбергского процесса после Второй мировой войны переводил для таких деятелей, как Герман Геринг. Винкл был яркой фигурой не только в истории авиации, но в истории в целом. Когда мы пересекались на авиашоу, а Винклу было уже за 90, я частенько встречал его во время автограф-сессий  и всегда говорил: Винкл, я вас еще не догнал, и скорее всего никогда этого не сделаю. 478 – это очень много.

Но мне очень нравится осваивать новые типы.

В «Цирке» сейчас две машины. Планируете приобрести еще что-нибудь?

Планирую вертолетное шоу и думаю приобрести еще одну винтокрылую машину. Это будет новый тип вертолета и новое шоу. Хочется создать нечто невероятное.

А еще стоит понимать, как долго я буду заниматься этим – до 80 или до 90 лет, не знаю. Пока продолжаю делать свое дело. Каждый раз если ты проснулся утром – это хороший день.

Думаю, это для всех актуально.

К вопросу о возрасте. А сколько лет Отто?

А это интересно. Отто произведен в 1976 году, классическая винтажная машина, и я всего лишь третий ее владелец.  Первым хозяином этого вертолета была полиция штата Флорида, они ухаживали за машиной очень тщательно. Вторым был Роджер Баяс, у которого я и купил этот вертолет. 1976 год – парнишка не молод!

Но это не мешает ему быть в отличной форме!

Разговор переходит в спортивное русло. Когда-то Брендан занимался альпинизмом. «Но это было очень давно, − говорит он, − сейчас я живу тихой и очень спокойной  размеренной жизнью. У меня есть малышка – щенок кокапу».

brendan1
Брендан О’Брайан/фото предоставлено O’Brien’s Flying Circus

Она с вами летает?

Да, иногда. Она познакомилась с петлями и бочками, когда ей было 9 недель.

Ого! И как самочувствие после этого?

Ей понравилось. Так что, никакого экстрима. Читаю, пишу, заканчиваю книгу.

О чем книга?

Поверьте, вы абсолютно точно не хотите этого знать.

Да ну! Заинтриговали.

Могу озвучить название. Если, конечно она вообще будет когда-нибудь издана.

Конечно же она будет издана! А как иначе!

Есть небольшая сложность с публикацией из-за того, о чем книга. Но в любом случае, название – «Корень всех зол. Закат и падение западного мира.»

Серьезная вещь!

Она почти закончена, дело за изданием. Но поскольку речь в книге о том, что не всем понравится, есть некоторые сложности с публикацией. Так что посмотрим.

Тут самое главное, что вы над ней работаете, и вам это нравится.

На самом деле мне не нравится, работая над книгой, я испытываю душевную муку, но я должен это делать, потому что чувствую обязательства перед другими, нужно предупредить людей о том, что мир бессознательно катится в ад.

Я обдумывала услышанное, любуясь выступлениями легендарных участников авиафестиваля в Борнмуте, запрокинув голову до боли в шее. Пока есть те, кто способен заставить других устремить свой взгляд ввысь, с миром все будет в порядке.

Otto from the Flying Circus

otto_1-768x510

Words: Polina Shkividorova
Photos of Flying Circus provided by O’Brien’s Flying Circus
Photo of the interview: Gayane Alexanyan

Helicopter-clown called Otto is a star of North American airshows. Master of “chopperbatics”(helicopter aerobatics) this Schweizer 300 C (recently Sikorsky S-300) is a friend of both kids and adults: funny clown nose, huge smile and whirlpool blue eyes – this guy has never lacked charm.

Last winter Otto moved to the United Kingdom. His new arena is O’Brien’s Flying Circus, famous for its spectacular pyrotechnic flying and top truck landings. It has been always curious to know more about Otto and to ask his pilot how to see where you fly through these huge not transparent eyes.

We had a talk to Brendan O’Brien during Bournemouth Air Festival. 

img_9599
Photo: Gayane Alexanyan

Brendan, why Otto has changed his citizenship?

Occasionally I go to America to the ICAS convention which is the International Council of Airshows. There are a lot of innovations taking place over there. Recently I’ve been doing a trick where you land an airplane on top of the truck as it drives along the runway. I wanted to try and find a new act. I got talking to previous owner of Otto, Roger Buis who had the aircraft for 15 years and prior to that Otto belonged to another crew, who I also know and who have had the helicopter for about 15 years. So the show in a way is very well known: Otto is a character and you can talk to him and he talks to you. And I’ve always been in Flying Circus, it’s my Business.

You have stories to share and skills to teach. Is it true that you taught to fly Pink Floyd musicians?

I taught some of the band members to fly in the early 1980s. Nick Mason was the first one and then Dave Gilmour and then Steve O’Rourke their manager.  Yes, keen flyers and still flying. Nick in fact has very much taken to helicopter flying.

I guess Otto will be inspiring  Nick even more?

Yes, absolutely but I don’t know whether they’ll be doing the more music together, but anyway.

Was it difficult to certify Otto in Europe?

You would never have done it here on the European regulations. This aircraft has only American certificates.

But how do you fly in Europe then?

American certificates are perfectly legitimate for me to fly with over here. Nobody has made any complaints so far.

And his eyes are also certified?

Yes, his eyes are covered and his smoke system, the pyrotechnic racks, the towing banners − everything is approved in the USA.

I’m really wondering if Otto’s eyes are making it more complicated to fly it?

Yes, good question. The main complication is you can’t see much!

But how to fly then?

Just by looking out the door, sideways!

Really?

Yes, and it’s always flown with the doors off.

It must be very windy inside then.

No it’s not actually. But the reason you take the doors off is you would gas yourself with all the smoke that come into the cockpit – whether doing day or night pyro shows.

day3-1024x683boh6brunt2

Pyrotechnic shows and top truck landing stunts have become your trade mark. When was the first time you wowed the audience landing the aircraft on the top of the driving truck? 

I first did that in 1986 and that really was the first time it was done over here in the UK and Europe. It’s a classic of Flying Circus. A lot of those stunts were done mostly and originally in America. It’s not a kind of copy, but to be fair to the Americans, they are serious innovators.

Who or what did inspire you to do that stunt?

I started doing airshows in the early 70s. Were you born then?

No.

I first was with the Rothmans Aerobatic formation team, who flew with Pitts Specials. It went on from there, it just seemed like a fun thing to do.

Pitts Special, Schweizer 300 C, Twin Otter… I read that you fly 300+ types.

Yes, 329. The world record is held by a gentleman who died recently. A wonderful man, called “Winkle” Brown and he was 96 when he died. He was in the Royal Navy and he flew if I recall 478 types. Winkle was the first to land a jet on a ship deck. He spoke fluent German and during the Nuremberg trials after World War II Winkle translated for people like Hermann Göring. So he had a great involvement not just with flying. Every time I saw him signing copies of his autobiography I say: „Oh, I haven’t caught up with you Winkle and I probably never will“.  You know 478 is a lot.

But I like collecting new types of the aircraft.

You have two aircrafts in Circus at the moment, do you plan to enlarge your fleet?

I’m looking at the helicopter show and thinking of using another type of helicopter to expand that show into something really spectacular! That one will really be special!

And you also have to look at how long are you going to keep going for. Will I stop at 80 or 90 or what? I don’t know. For the moment I just keep going and every day that you wake up in the morning, that’s a good day.

Yeah, that’s for sure! This rule works for everyone.

Speaking of the age. How old is Otto?

Wow! That’s interesting. Otto was made in 1976. So if you like a classic a vintage machine. And I’m only the third owner, the first one was the Florida State Police, who looked after it very well. The second was Roger Buis whom I bought it from, and myself, so the third. 1976, Otto is an old boy!

Yes but he looks great!

Oh yes, absolutely!

The talk turned to a sport topic. Brendan has been a dedicated mountaineer. But it was long time ago – he says, now I live a peaceful and very quiet private life at home. I have my little baby girl – she is a cockapoo, puppy”.

brendan1
Brandan O’Brien/Photo provided by O’Biren’s Flying Circus

Does she fly with you?

Sometimes yes. We’ve got quite a few hours together, but not in the chopper so far. And she was 9 weeks old, when she did her first loop and roll in an aerobatic aircraft resting on my chest!

Did she feel all right?

Yes, she loved it. So yes, a quiet life. I read and study.

And just finishing a book.

About what?

Believe me, you really do not want to know! I can give you the title of it if you like – if it’s ever published.

It should be. I’m sure it will be published!

Yes but there is a little bit of a problem with publishing, because of what it is. But anyway. Title is “The Root of all Evil, the Decline and Fall of the Western world.”

Sounds very serious.

So you will know if you ever see it published. But it’s a little bit tricky at the moment – basically it is saying the unsayable! It’s pretty much finished, but whether it’s get published or not is another matter. We shall see.

The main thing is that you are working on it and you like it.

I don’t actually like it, no, it is a great affliction to my soul, but I have to do it, I feel a commitment making people aware of their sleepwalk to hell.

 I was thinking over all I heard while enjoying displays of legendary participants of Bournemouth Air Festival up in the air untill the neck pains. Nothing bad can happen to the world unless there are people who make us hold the head high.

 

 

Advertisements